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聖誕,英文是CHRISTMAS,美國韋氏辭典,認為這個字是由CHRIST+MASS合成的,其意義是「基督祭典」,而英國牛津辭典亦做相同解釋。央格魯撒克遜語「聖誕」一句,也一樣是基督祭典之意。其他非英語系統國家,如法國語、西班牙語、義大利語等,「聖誕」則有「生日」的意義。至於德國人,稱聖誕節為「聖誕季 」,但其原文則含有「聖夜」之意。聖誕節是一個普天同慶,人人皆歡樂的日子。

聖誕節不少孩子以為是聖誕老公公誕生的日子。其實,聖誕節是基督徒紀念耶穌誕生的一個重要節日。根據聖經記載耶穌誕生在猶太的一座小城∼伯利恆。該書記載聖母瑪利亞是因聖神的感動而懷孕,就在與丈夫若瑟返往家鄉時遇上所有的旅店客滿,因此瑪利亞被迫在馬槽裡產下耶穌。

據說當耶穌安祥的睡在馬槽裡,在遙遠的東方有三博士追隨天上的一顆明亮星星找到耶穌,並膜拜他。牧羊人在曠野中也聽到有天使的聲音在天上發出,向他們報耶穌降生的佳音。耶穌誕生的年份已無從考察,但大多數考古學家都認為應該是在劃分世紀的那一年(即是公元前一年)為其誕生之年。但正確的日期卻無法確定,因此在早期的基督教派便把羅馬帝國密司拉教在十二月二十五日紀念太陽神誕辰改為聖誕節。


聖誕節的意義

聖誕節對傳統的基督徒來說,是在慶祝耶穌的誕生。他們會在聖誕節的早上去做聖誕禮拜,以紀念耶穌和發揚基督的精神。不過一般的人已把它看成一種大眾化的民俗活動,是一個大家分享彼此對於家人、朋友甚至於他人的愛與關懷的日子。它也象徵著人們對於仁愛、喜樂、和平、忍耐、感恩、銀善、信實、溫柔以及節制的期望。印象中,聖誕節似乎應該在皚皚白雪中度過的節日,但是有趣的是,對住在南半球的人門,例甘澳洲或南美洲的人們而言,聖誕節可是夏日的節慶呦!

聖誕樹一致是慶祝聖誕節不可少的裝飾物,如果家中沒有聖誕樹,就大大減少了過節氣氛。關於聖誕樹的來源有多種不同的傳說。

據稱,聖誕樹最早出現在古羅馬12月中旬的農神節,德國傳教士尼古斯在西元8世紀用縱樹供奉聖嬰。隨後,德國人把12月24日作爲亞當和夏娃的節日,在家放上象徵伊甸園的〝樂園樹〞,上挂代表聖餅的小甜餅,象徵贖罪;還點上蠟燭,象徵基督。到16世紀,宗教改革者馬丁.路德,爲求得一個滿天星斗的聖誕之夜,設計出在家中佈置一顆裝著蠟燭的聖誕樹。

不過,西方關於聖誕樹的來歷流行著另一種說法:有個善良的農民,在耶誕節那天,熱情地招待了一名流浪的孩子,臨別時,孩子折下一樹枝插在地上。

樹枝立即長成大樹,孩子指著這樹對農民說,每年今日,樹上都長滿禮物,以報答你們的盛情。所以,今天人們所見的聖誕樹上總是掛滿了小禮物。

另一個說法是:大約在十六世紀,聖誕樹最先出現在德國,德國人把長青的松柏枝拿到屋中去擺設,將之成為聖誕樹。後來,由德國人馬丁路德把蠟燭放在樹林中的樅樹枝上,然後點燃蠟燭,使它看起來像是引導人們到伯利恆去。而近今日,人們已經改用粉色的小燈泡了。

 

 

聖誕樹由來

其中一個是說:大約在十六世紀,聖誕樹最先出現在德國,德國人把長青的松柏枝拿到屋中去擺設,將之成為聖誕樹。後來,由德國人馬丁路德把蠟燭放在樹林中的樅樹枝上,然後點燃蠟燭,使它看起來像是引導人們到伯利恆去。而近今日,人們已經改用粉色的小燈泡了。 

另一個傳說記載。在很久以前,曾有一位農民,在聖誕節那天遇到一個窮苦小孩,他熱情地接待了這個兒童。兒童臨走時折下一根松枝插在地上,松枝立即變成一棵樹,上面都掛滿禮物,以答謝農民的好意。 

聖誕樹真正出現在聖誕節時,首先見于德國,之後又傳入歐洲和美國,並以其優美的姿態,成為聖誕節不可缺少的裝飾。聖誕樹的種類繁多,有天然松柏聖誕樹、也有人造聖誕樹及白色聖誕樹。每棵聖誕樹上都掛滿琳瑯滿目的裝飾品,但每棵樹的頂端必定有個特大的星星,象徵三博士跟隨該星而找到耶穌,而且也只有該家庭的一家之主可以把這棵希望之星掛上。

聖誕紅,是耶誕節最受歡迎、最具代表性的花卉。

花期長的聖誕紅,種上一盆應景,絕對可以增加過節的熱鬧和喜氣。如果你了解聖誕紅的特性和照顧方法,它還可以年年陪你度過耶誕節呢!

聖誕紅,顧名思義就是在耶誕節日裡會盛放而得名的。它的別稱有「向陽紅」、「猩猩木」、「一品紅」,屬於大戟科多年生落葉灌木,原產中美洲、墨西哥,是極佳的庭園美化樹材外,更適合盆缽栽培,以供觀賞。

聖誕紅是屬於短日照的植物,只要將陽光照射的時間縮短,花芽就會開始分化,而苞葉也會開始轉紅。在自然的情況下,每年十月以後,日照變短,這是自然界促進花芽分化的主要功用;如果聖誕紅在這時候受到路燈、庭園燈或是室內燈光等人工日照影響,延長了接受日照的時間,花芽便無法分化,那麼苞葉也就不會變紅了。

如何選購優良的聖誕紅是大家經常碰到的問題,最簡易的方法是從外觀觀察:葉色要綠,葉柄短,莖部結實,苞葉大而色澤鮮艷,根部穩固不會動搖,沒有斷枝落葉的,才是健康的聖誕紅。

照顧聖誕紅的秘訣

放置地點以離窗邊一公尺內,陽台邊陽光不直射、明亮的室內或燈源的下方。因光線不足時,容易導致下位的葉片脫落,成了光禿禿的〝鳥仔腳〞,或是會造成苞片褪色,顯得灰頭土臉。但也不宜過強的直射光線,會讓聖誕紅提早〝臭老〞。

澆水前應先以手指觸摸盆內介質,不沾手表示介質乾了,這時才需要澆水。最好將盆栽移到陽台或水槽或浴室內,由盆邊充分澆濕,至盆底有多餘的水流出,才停止澆水,這樣能使聖誕紅的根得到乾淨的水及新鮮的空氣。等盆底不再滴水,再移回原放置地點。這樣不但不必天天澆水,也不會一下班回家才發現聖誕紅全都趴了。而水盤的積水要隨時倒掉才不易爛根。這些都是照顧聖誕紅、延長聖誕紅觀賞壽命的最佳保證。除了注意澆水的方法外,隨時摘除凋謝的花朵,可減少病害感染的機會,對延長觀賞期也有很大的幫助。

開花後將植株拔除丟棄,介質灑在草皮表面或混入土壤,用來改良土壤。花卉盆則可清洗回收使用。

平安夜 聖善夜 萬暗中光華射
照著聖母也照著聖嬰 多少慈祥也多少天真
靜享天賜安眠 靜享天賜安眠

平安夜 聖善夜 牧羊人在曠野
忽然看見了天上光華 聽見天軍唱哈利路亞
救主今夜降生 救主今夜降生

平安夜 聖善夜 神子愛光皎潔
救贖宏恩的黎明來到 聖榮發出來榮光普照
耶穌我主降生 耶穌我主降生

聖誕節前夕也就是俗說的平安夜,當晚,全家人會團聚在客廳中,圍繞在聖誕樹旁唱聖誕歌曲,互相交換禮物,彼此分享一年來生活中的喜怒哀樂,表達內心的祝福及愛。在這天晚上都會看到一群可愛的小男生或小女生,手拿詩歌彈著吉他,一家一家的唱著詩歌報佳音。到底佳音隊這種節日活動是怎麼來的呢?

耶穌誕生的那一晚,一在曠野看守羊群的牧羊人,突然聽見有聲音自天上傳來,向他們報耶穌降生的好消息。根據聖經記載,耶穌來是要作世人的王,因此天使便透過這些牧羊人把消息傳給更多的人知道。

後來人們就效仿天使,在平安夜的晚上到處報人傳講耶穌降生的消息,直到今日,報佳音已經變成聖誕節不可缺少的一個節目。

通常佳音隊是由大約二十名青年人,加上一備裝扮成天使的小女孩和一位聖誕老人組成。在平安夜晚上大約是九點過後,開始一家一家的去報佳音。每當佳音隊去到一個家庭時,先會唱幾首大家都熟悉的聖誕歌曲,然後再由小女孩念出聖經的話語讓該戶人家知道今夜是耶穌降生的日子,過後大家一起禱告再唱一兩首詩歌,再由慷慨大方的聖誕老人派送聖誕禮物給那個家庭中的小廳子,整個報佳音的過程就完成了!

整個報佳音的活動大約要持續到第二天凌晨四點左右才結束。

將臨圈的習慣從德國開始,雖然只有數百年,已傳到世界各地。教友似乎喜歡這種新習慣。雖然教會始終未將此敬禮視為「聖儀」(Sacramentalium),但最近幾年,加拿大主教團出版的「祝福經書」(A Book of Blessings),和德國出版的「祝福與祝聖」( Segnungen-Weihen)兩本書中都有祝福將臨圈儀式。這說明許多說英語、德語的國家已將此習慣視為聖儀而予以教會的祝福。各地方教會有權利引進認為對教友有利的敬禮。

所謂「將臨圈」是用常青樹枝編織而成的圓圈或花冠(Advent Wreath,Adventkranz ),圈上按置四支蠟燭,可懸掛在屋頂上或放在桌子上。現代商場中已有現成的、塑膠的將臨圈出售。其傳統的意義:象徵基督真光來照耀那「坐在黑暗與死亡蔭影下的人群」(路;一,79)。花圈本身象徵「時期已滿」時基督就來到了人間,也象徵天主的永琣s在與無始無終:常青樹象徵永生與天主的不變性。四支蠟燭代表將臨期四週。基督的降來是為了帶給我們真光,使我們分享天主的永琤糽R。每個教友家庭、教會團體、以及聖堂中均適於在將臨期開始佈置一將臨圈。

傳說中的耶誕老人故鄉──歐洲,絕對是感受傳統耶誕氣氛的首選,張燈結綵的街道、美侖美奐的櫥窗,還有百年傳統耶誕市集,整個歐洲就像是一座充滿歡樂夢幻的遊樂園。

法國:法國中部的色日爾斯地方,每年耶誕節前後幾天必降大雪,白雪皚皚,令人清新。在西方人眼堙A白色聖誕是一種吉祥。在法國,馬槽是最富 有特色的聖誕標誌,因爲相傳耶穌是誕生在馬槽旁的。人們大唱頌贊耶穌的聖誕歌之後,必須開懷暢飲,香檳和白蘭地是法國傳統的聖誕美酒。在聖誕節前夕都要到教堂參加午夜彌撒。彌撒後家人同往年長兄姐家中團聚共享聖誕餐,並分享一年來家中要事。偶有家人不和之事,亦常因聖誕歡聚而盡釋前嫌言歸於好。故聖誕節在法國人眼中,視為仁慈和睦的 日子。

芬蘭:芬蘭在12月耶誕節前後,漫山遍野都是怒放的紫羅蘭,掩映在白色的大地上,望去一片紫紅色,紫色聖誕使人心曠神怡。

英國:他們認為聖誕節必須吃得痛快。所以聖誕大餐極為豐富,包括豬肉、烤火雞、聖誕布丁、聖誕碎肉餅…等等。家裡每一個人都有一份禮物,連僕人也有,禮物都在聖誕節的早晨分贈。有時逢唱詩班沿門逐戶歌唱而過,他們也會被主人請進屋裡,招待茶點或贈予小禮物。 英國人和德國人一樣,耶誕節喝啤酒,吃烤鵝,他們更喜歡利用聖誕節假日外出旅遊。

德國:聖誕樹的發源國。基督徒的家裡定會放置一顆美麗的聖誕樹,聖誕餅亦多款且講究。

美國:美國人過耶誕節著重家庭佈置,安置聖誕樹,在襪子中塞滿禮物,吃以火雞爲主的聖誕大菜,舉行家庭舞會。一個自由且多彩的國家,聖誕節是他們快樂狂歡的日子。美國的民族複雜,所以其慶祝方式常因移民的不同而有所差異。大部分室內都有別緻的佈置,門外懸掛著美艷的花環及綺麗的飾物。

北美重點耶誕風景

紐約最具指標性

全世界應該沒有哪裡可以力拚紐約的耶誕風景了:洛克斐勒中心前飾以兩萬五千顆燈泡和各種吊飾的耶誕樹,就像吸引撲火的飛蛾一樣,電影也來這裡拍、人潮也往這裡擠。更不可錯過的是第五大道、麥迪遜大道上的精品店櫥窗;年終大減價的梅西百貨、薩克斯百貨也是買禮物的好去處。

緊接著的時代廣場的跨年倒數,和數十萬人擠在大街上迎接新年到來別具意義。值得注意的是,美國近來提升防恐等級,像這種超大型集會的安檢會更嚴格;加上人潮眾多,要參加午夜倒數,最好下午就去占位置。紐約遊客中心時代廣場辦公室的公共廁所屆時相當搶手,為了不憋到昏倒,一定要早點到場認清方位。

溫哥華夜光森林

史丹利公園平時是溫哥華的肺,到了耶誕節就掛上百萬盞燈飾,綿延近二十五公里直達港口,搖身一變成為魔幻夜光森林,加上主要街道的佈置,整個溫哥華表現出隆冬中銀白的燦爛景象。此外,溫哥華郊區的松雞山(Grouse Mt.)、惠斯勒滑雪場和可樂那(Kelowna)附近的太陽峰(Sun Peak)、銀星(Silver Star)滑雪場,也是過耶誕的好去處。白天玩雪上活動讓人忙得不得了,傍晚在滑雪村逛街還可觀賞小而美的街景,高密度的商店紛紛以耶誕為主題包裝禮品,不僅可以滿足購物樂趣,更可在白雪皚皚的世界觀賞溫暖的美式木屋群。

義大利:在義大利的家庭裡,每逢聖誕節都歡喜安置一些耶穌聖誕故事的模型景物。聖誕的前夕,家人團聚吃大餐,到午夜參加聖誕彌撒,然後大家去訪問親戚朋友,但只有小孩和老人得到禮物。在聖誕節義大利有一種好風俗,孩兒為感謝父母一年來的教養,會在未吃聖誕大餐前將他們的作文或詩歌,暗藏在餐巾、桌布或碟子裡。吃完大餐後便將它取出朗讀。 

歐洲重點耶誕風景 耶誕市集採購夢幻

在歐洲過耶誕,最大的特色就是去逛熱鬧的耶誕市集,每年11月中到12月24日平安夜當天,各大小市鎮廣場或大街上,都會聚集著各種販賣耶誕樹、吊飾、禮品的攤位,還有全天候放送的耶誕詩歌、發送贈品的耶誕老人,人山人海的歡樂氣氛,不輸給咱們喜氣洋洋的春節。法國亞爾薩斯的史特拉斯堡大教堂前廣場,和德國慕尼黑司徒加特市政廳前廣場的耶誕市集,至少都有三百年歷史,非常熱門。另外瑞士的日內瓦、蒙投也有頗為知名的耶誕市集可逛。

耶誕節也是全世界消費潮的一大高峰;這時的巴黎、倫敦、蘇黎世各大城市的各大百貨公司、購物街道,無不爭相推出創意耶誕櫥窗,打造過節氣氛,同時也刺激購買慾。

巴黎香榭麗舍大道、艾菲爾鐵塔都會以燈飾點綴得璀璨奪目,教堂則精心布置各式各樣的耶穌馬槽,來彰顯耶誕節的意義,其中又以法黎市政廳前廣場的耶穌馬槽規模最具看頭。

宗教祈福順道跨年

如果想感受宗教氣氛的聖誕,義大利羅馬的各大教堂在24日平安夜舉行的子夜彌會,以及25日早晨天主教教宗若望保祿二世現身聖彼得大教堂廣場為全世界祈福等場合,不容錯過。至於倫敦的西敏寺、聖保羅教堂、特拉法加廣場等地,在耶誕節前都有大規模的詩歌禮拜,就算不是教徒,也都能在雪花紛飛的夜晚感受到耶誕溫暖的氣氛。

耶誕節過後緊接著新年到來,只要搭乘歐洲四通八達的鐵路,就可連趕耶誕、跨年兩場盛會。最有名的跨年活動包括倫敦的特拉法加廣場倒數,只要在午夜新年來臨時,許下心願並且親吻身邊的人,願望就會實現;另外,西班牙馬德里市中心的太陽廣場(Puerta del Sol),則有隨著鐘聲吞葡萄,可帶來一年好運的傳統。

瑞士:瑞士人在耶誕節前4個星期,就將4支巨型的蠟燭點燃,放在由樹枝裝飾成的一個環,每周點1支,當點燃第4支後,耶誕節就到了。該國的聖誕老人穿白色長袍,戴假面具。它們往往由貧苦人裝扮,成群結隊向富人討取食物和禮物,散隊時才平分所得物。

挪威:在聖誕節前夕,家中每一份子就寢前需將鞋子由大到小排成一列。挪威人認為家人如此做可以在未來的一年裡得到和睦與安寧。次日早晨,家人見面就輪唱著最喜愛的聖誕歌曲。 

瑞典:在聖誕佳期中瑞典人非常好客,每一個家庭不論貧富都歡迎朋友,甚至連陌生人都可以進來吃東西。他們將各樣的食品都擺在桌上,任人自由選食。

西班牙:該國的孩童常將鞋子放在窗口或門外,以接受聖誕禮物。在許多城市中,也常備有許多高級禮物,要送給美麗女子。「牛」 在聖誕節也受到最好的待遇。當地有一傳說:「耶穌降生時,曾有一隻牛向祂吐氣,使祂得到溫暖」。

丹麥 :丹麥人對不合意的聖誕禮物,可去商店兌換價格相似的其他商品。最先出版聖誕郵票的國家。這種聖誕郵票的發行是為籌措防癆經費。丹麥人寄聖誕賀卡、郵件,都喜歡貼這種郵票。

智利:該國在慶祝聖誕節時,必備一種「猴子尾巴」的冷飲。這種飲料是用咖啡、牛奶、雞蛋、酒及已經發酵的葡萄製成。此飲品為何叫「猴子尾巴」已無人知曉。 

澳大利亞 :澳大利亞是南半球的國家之一。十二月底,正當西歐各國在寒風呼嘯中歡度耶誕節時,澳大利亞正是熱不可耐的仲夏時節。因此在澳大利亞過耶誕節,到處可以看見光著上身汗水涔涔的小夥子和穿超短群的姑娘,與商店櫥窗媞諵艂G置的冬日雪景、挂滿雪花的聖誕樹和穿紅棉襖的聖誕老人,構成澳大利亞特有的節日圖景。這種酷暑和嚴冬景象的強烈對比,恐怕在西方國家是獨一無二的。父母給子女最好的聖誕禮物,莫過於一副小水劃。耶誕節弄潮是澳大利亞的一大特徵。節日晚上,帶著飲料到森林媮|行"巴別居"野餐。人們用石頭壘的露天竈中用枯樹枝生火、上面架一塊鐵板,把香腸、牛肉、鮮魚等放上去煎。吃飽喝足後,就跳起"迪斯可"或"袋鼠舞",一直鬧到深夜才結束。喝醉了的,便往草地上一躺,在如雷的鼾聲中迎接聖誕老人的蒞臨。 適婚年齡的女子,在聖誕節時將溶錫傾入冷水中,看它的形狀,來預測未來夫婿的外貌,高矮胖瘦。

波蘭:波蘭人分為兩派。在聖誕前夕一為吃聖誕大餐,另一為整日齋戒虔誠祈禱。在波蘭每年十二月二十五日、二十六日舉行,家家戶戶都要裝飾聖誕樹,大街小巷都有聖誕樹上的裝飾品出賣。節日媬豸秅孜′菑炫炮P,互贈禮品,表示友好。晚間吃飯時桌布下邊要放一些草,以示耶穌的降生。晚飯很豐富,但不能吃肉。夜間十二時後,全家去教堂禮拜。耶誕節期間,一般不到別人家中做客,但主人盛情邀請者例外。

愛爾蘭:該國的家庭在聖誕前夕,會將一支蠟燭或燈放在窗門架上,表示歡迎聖嬰降生。

蘇格蘭:聖誕節前需將家中借來的物品一一歸還原主。禮物是在新年的頭一星期贈給小孩及僕人。

梵諦岡:如果你想在世界最大的聖彼得教堂參加由教皇親自主持的聖誕彌撒,雖然那裡可容納三萬五千人但仍需預先定位。其聖誕彌撒大多在十二月二十五日零時舉行,教皇坐在八個侍從抬著的轎子上穿過群眾,一邊向信徒們祝福一邊走上祭壇。教皇著白袍外罩金黃色祭服,登上聖彼得大教堂的祭壇,以拉丁語唸出禱告詞。零時正號角守吹出響亮的喇叭聲,安放於大祭壇上的搖籃本覆蓋著。現時,聖嬰耶穌身上的白布被除下了。教堂內的各國信徒眼框裡蓄著熱淚,以其語言唱出悠揚的「平安夜」。世界各地的天主教徒均視前往聖彼得大教堂,親謁教皇受其祝福,為一生中最大的榮幸。

加利亞:據保加利亞的曆法,耶誕節是靈魂出沒、妖邪倡狂的日子。因此,人們要借助火來驅妖鎮邪。耶誕節前夜,家家都燃起火堆,一直燃到天亮,不得熄滅,否則會招來橫禍。由男人取聖誕木點火進屋並高聲念到"耶誕節降臨,牛、羊、豬、馬長滿圈,麥苗出滿壟,人人走好運。"在屋媯平啋漱H則齊聲回答:"阿門!"

荷蘭:該國人贈送聖誕禮物往往出人意表,禮物甚至會藏在布丁、羊腸裡呢!

墨西哥12月16日至24日爲墨西哥的客店節,是耶誕節的組成部分。在客店節,墨西哥城各個社區每晚選出一個家庭組織打〝皮尼亞達〞的活動,社區內的每個家庭都能參加。〝皮尼亞達〞是一種用硬紙做成觸角的彩色陶罐,堶掘辿酗籅G、糖果、硬幣等物。據說在當地傳統習慣中,〝皮尼亞達〞是個魔鬼,人們狠狠地敲打它,一直把它打得粉碎,能消禍免災圖吉利,社區居民也在打〝皮尼亞達〞的活動中密切了鄰里關係。客店節的夜晚,成群結隊的青年男女在一起唱歌跳舞,許多居民扶老攜幼出門觀花賞燈,大街小巷熙熙攘攘,熱鬧非凡。

日本:雖然日本非基督教國家,但戰後日本過聖誕節的風氣十分風靡。原因之一與各大商家的促銷有關。有的百貨公司以聖誕樹作裝潢,在店內佈置雪景,增加銀色聖誕的氣氛。各喫茶店、夜總會、酒吧也都安置一珠聖誕樹以為應景。十二月中旬各商店人山人海,大家為準備聖誕禮物贈送親友而忙碌。善心人士亦趁機致贈禮品予東京室內五十二所肢體及心智障礙的兒童。

紐西蘭:該國聖誕節有二週的假期。聖誕節前夕,家人親族共聚一堂開「派對」慶祝。紐西蘭的法律明文規定,慶祝聖誕需在家中舉行,故酒樓、茶館在下午六時一律打烊。普通商店營業時間最遲也只能到下午九時為止。街上可見到穿著蘇格蘭短裙的樂隊巡迴演奏。

非洲摩洛哥:在摩洛哥,平時不與平民見面的王族,在聖誕節當天,公主會在數千兒童的同樂大會上發給貧苦兒童禮物。

菲律賓:該國過聖誕節從十二月十六日就開始。做九天的祈求,虔誠的教徒每天早晨四時就起床祈禱。他們相信如此可得聖嬰耶穌及聖母馬利亞的特別恩澤,直到二十二日為止,在三天來朝日才結束聖誕慶典。

哥倫比亞:他們以化裝舞會來慶祝聖誕。各人戴著假面具盡量不被人認出,凡能認出最多的人就可得到獎品。

捷克:聖誕節未婚的捷克少女,把削好的蘋果皮,拋在背後。她們以為這樣做可以看出未來夫婿的姓氏之第一個字母。

蘇聯:聖誕前夕,家人圍繞著象徵「新歲的樹」,給孩子講述荒誕的老祖父拓荒故事。在聖誕節當天,中產階級以下的人,爭往大商店搶購禮物互贈親友。

薑餅屋的由來 薑餅人的造型 薑餅屋的保存 薑餅屋怎麼做 訂聖誕蛋糕

薑餅屋的由來

相傳在十字軍東征的時候,“薑”是一種昂貴的進口香料,因此只捨得用在像是聖誕節、復活節這樣的重要節慶。

把薑加入蛋糕、餅乾中增加風味,並有驅寒的功用。久而久之,薑餅就成了與聖誕節關聯的點心。

日後,在歐洲有一種"薑餅市集",市集中會因不同的季節提供不同形狀的薑餅。其中德國的紐倫堡更享有"薑餅之都"的美譽。在英國還流傳著一個傳說,未婚女子吃下薑餅,即能遇見理想的伴侶。

在賦與了聖誕節的氣氛之後,薑餅很快就被大家廣為流傳,成為聖誕節應景的點心。在12月6日聖尼古拉斯節時,法國北部和德國,教父、教母都會在這一天送各種形狀,如心星、人形的薑餅送給孩子們,或偷偷地放入孩子們期待的襪子內。

漸漸地薑餅成為童話故事的素材,製作成各種造型的薑餅屋,而美國人更將薑餅屋的氣氛推到極至,成為深受世界各地迴響的薑餅屋。

【薑餅人的造型】

Gingerbread 是個古老的食物,最早可見於古代羅馬帝國時代,一本叫『羅馬帝國的烹飪和用餐 』的烹飪書中。Gingerbread 的主要原料-薑,在當時的是非常受歡迎且數量豐富,但在羅馬帝國沒落後,薑就在歐洲消失了蹤影,一直到馬可波羅在大約西元 1295 年時,再次從中國把薑帶回歐洲大陸。在中世紀時,許多年輕的淑女會把裝飾過的 Gingerbread ,尤其是用真的金子裝飾,在參加馬上槍術的騎士要上場前送給他們。

因此 Gingerbread 成了一種很具代表的象徵,也產生了許多以 Gingerbread 為主題的市集,甚至有些村莊還有些傳統,就是請未婚的女子在市集上吃 Gingerbread 〝husbands〞,讓她們有機會可以遇見真的合適丈夫人選哦! 到了西元 1430 年,第一次在英國的食譜書上提到 Gingerbread ;到了西元 1573 年,在 一本日記上又見到 Gingerbread ,文中說到某人因為宿醉,吃了一種用薑和麵粉混和成的麵糰所做成的食物後,胃就感到舒適不少。

女皇伊莉莎白一世可以算是薑餅人的『發明者』,她要求烘焙師依她的肖像烤成人像餅。到了西元 1796 年,第一本在美國公開印刷發行的食譜書-『美國的烹飪』,就在書中提到了四種 Gingerbread 的做法,Gingerbread 受歡迎的情形也一直延續到下個世紀。

薑餅屋的挑選及保存:

1.挑選方法:如果想找一個好看又好吃的薑餅屋,通常不能兩全其美,業者希望能夠讓薑餅屋的保存期限長一點,往往會使用過甜的糖霜!如果想把薑餅屋吃掉,還是挑外型平凡的薑餅屋,小朋友吃完的機率比較高。

2.保存期限:通常薑餅屋可以保存1到3個月!不過,如果想吃掉它,賞味期限以2星期內,口感為佳!

3.保存方式:不需要冰在冰箱裡,但要放在乾燥處,並且放在盒內,比較不會受害蟲侵擾。

薑餅屋的作法

薑餅材料:細砂糖80克、蜂蜜200克、雞蛋70克 (約1顆蛋)、奶油90克、小蘇打粉1匙、低筋麵粉500克、可可粉30克、糖粉3克、肉桂粉2.5克、薑粉20克、荳蔻粉2.5克。

蛋白糖霜材料:蛋白一顆(約35 克)、糖粉250克。

做法:
【1】前一天將蜂蜜及砂糖攪拌均勻後加熱約5分鐘後放於室溫中備用。
【2】隔天再將所有薑餅材料加入【1】後以手揉成麵團。
【3】以塑膠袋包裹麵團放入冰箱中約30分鐘以便成形。
【4】將冰過的麵團 成約0.3公分厚,將裁好的紙模放在麵皮上,用小刀切出薑餅屋的「建材」。最基本單位如下:兩片屋頂、四面牆、一扇門、一個小煙囪。
【5】將裁好的麵皮放在烤盤上叉洞後,以攝氏200度烤到乾硬為止(爐溫不可太高,視情況將小塊麵皮先出爐。
【6】將蛋白一顆打到發泡後加入糖粉,即成糊狀的蛋白糖霜,放入擠花袋中備用。(要使用前才製作)
【7】用蛋白糖霜當作黏著劑,依序將薑餅組合成房屋,再以M&M巧克力裝飾,並以蛋白糖霜擠在屋頂、煙囪上,一段時間後,即會滑落形成積雪。
【8】最後可隨喜好擺放耶誕老人、麋鹿、耶誕樹等,充滿耶誕氣息的薑餅屋即完成。

看這裡還有圖解教你怎麼做薑餅屋喲!

☆★薑餅屋怎麼做?★☆

聖誕卡的由來(一)

圖片來源:大台灣旅遊網

相傳聖誕卡始于一八四四年。當時,英國維多利亞女皇和阿拔太子在倫敦的溫莎堡里慶祝聖誕節,邀請王族兒童入宮參加宴會,請柬上印有祝賀的詞句。歐洲人從此紛紛仿傚,用這種寫上祝賀詞的卡片來互相祝賀聖誕和新年。 

還有另一個說法,在一八四三年,在英國有個叫亨高爾的十多歲青年,在一家雕刻店當學徒。聖誕節時,他因為忙,沒時間給家人和朋友寫信道賀,便切了一些白紙片,請一位很有名的畫家,畫上一家人坐著歡度聖誕的情形,又在紙片中央寫著祝賀詞:『恭祝聖誕,並賀新年!』寄給親友。以後他又和那位畫家合作,按照原樣印了一千張,除了他們自己留著用一百張之外,其餘的都以一先令的價格賣出。從此以後便有了聖誕卡。

聖誕卡的由來(二)

圖片來源:大台灣旅遊網

關於聖誕卡的來歷是這樣的:早在一八四二年的聖誕節,英國的傳教士蒲力治,用一張卡片,繪了一幅耶穌誕生的圖畫,並且寫了兩句:「祝您聖誕快樂,新年平安。」然後把這張卡片,寄到遠在非洲傳教的好友。亨利考爾爵士看到以後,認為這是非常有意義的事,就請畫家毛厄里設計製作了一張卡片,贈給一位親近的友人。據說這張聖誕卡畫的是一幅美麗的家庭聖誕歡樂圖,在畫的一角,還寫著:「祝您有個快樂的聖誕節,和愉悅的新年。」

一八六四年,英國的阿爾巴特親王特別推廣這件事,就印製了一千張聖誕圖畫的聖誕卡,開始發售。到一八六五年,印刷的聖誕卡,大量銷售了。首先是由德國繪畫彩色的石版工廠印製以後,運送到英國去,正式發售。再從英國傳到世界的各地,於是寄送聖誕卡的風俗,漸漸流行起來。當初聖誕卡的寄送,只通行在基督徒之間,到了二十世紀初,普遍風行,不論是不是基督信徒,以聖誕卡向親友祝福,和恭賀新年。

聖誕卡在台灣廣為流行,是近三十年的事,其原因除宗教習俗之外,在聖誕節後,就是新年,所以致贈聖誕卡也可當作賀年卡,是很有人情味的風俗。

基督徒寄贈聖誕卡,不可疏忽聖誕節的意義,它是紀念救主耶穌誕生的節日。耶穌的降生塵凡,是為了拯救世界,他給人們帶來新生的希望,給社會帶來和平的訊息,給困苦弱小者帶來安慰和信心。耶穌誕生在清寒的環境(馬槽)裡,立了謙虛、克苦、慈愛和犧牲的榜樣。他謙卑自下,受苦受難的精神,使人們明白痛苦的意義,以及人與人之間和平友愛的態度。

你有久未連絡的朋友嗎?有分隔遙遠的親人嗎?寫張卡片裝滿你的祝福...

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